La lactancia materna ayuda a disminuir el riesgo de infecciones respiratorias

(www.neomundo.com.ar) La lactancia materna brinda una enorme, y aún no totalmente comprendida, cantidad de factores que promueven el crecimiento y la maduración de los mecanismos de defensa del organismo, lo que redunda en un mejor desarrollo de las estructuras y funciones relacionadas con la respiración.

Llevando un orden cronológico a partir del nacimiento el primer efecto es la disminución del riesgo de muerte súbita infantil. La muerte súbita infantil es la principal causa de muerte infantil en las comunidades en que están controladas las patologías infecciosas y la promoción de la lactancia materna ha sido un factor fundamental en las campañas que han permitido reducirla.

MENOS RIESGOS RESPIRATORIOS

En neonatos y lactantes, la lactancia materna disminuye el riesgo de desarrollar de bronquiolitis (infecciones virales) y neumonías (infecciones bacterianas) y eventualmente, disminuye también la severidad de estos cuadros en los niños que los presentan, si fueorn amamantados durante los primeros seis meses de vida.

Este efecto protector se manifiesta también en los prematuros, que son proclives a hacer cuadros de mayor severidad. Considerando la inexistencia de vacunas para la mayoría de estas afecciones la promoción de la lactancia materna, sumada al control del tabaquismo, aparecen como los principales elementos de prevención de las infecciones respiratorias en el primer año de vida.

En etapas más tardías del desarrollo, la lactancia se asocia con un mayor crecimiento de los pulmones y las vías respiratorias, y esto se mantiene aún en niños que presentan rasgos hereditarios para enfermedades respiratorias como el asma.

Incluso en pequeños con patologías respiratorias crónicas severas -como la fibrosis quística- la lactancia materna disminuye el número de infecciones en su evolución.

EN LAS ALERGIAS

Diversos estudios hechos en relación a las enfermedades alérgicas, han demostrado un efecto preventivo en el desarrollo de eczemas, conjuntivitis, y rinitis, aunque todavía no está del todo definido este efecto a nivel bronquial.

En resumen, la lactancia materna -además de los beneficios relacionados con la promoción del vínculo madre-hijo y la interacción entre ambos es una manera efectiva, natural, sencilla, y económica, de prevenir y disminuir la severidad de las enfermedades respiratorias más frecuentes de los primeros años de vida.

Fuente: Asociación Argentina de Medicina Respiratoria - Dra. Ana Balanzat y Dr Juan Figueroa, Jefa de División Pediatría y Jefe de Sección Neumonología Infantil del Hospital de Clínicas de la UBA - Argentina. Mas información en www.aamr.org.ar

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