Publicaciones de blog de Thomas Castroviejo

  • Los premonitorios mensajes de un bombero antes de morir en Arizona

    Andrew Ashcraft tuvo que trabajar el domingo pasado, cuando las autoridades empezaron a sospechar que el pequeño incendio se había originado el viernes en Arizona (Estados Unidos) podía alcanzar dimensiones peligrosas. Andrew, bombero, dejó a su mujer y a sus cuatro hijos, todos por debajo de seis años, y se unió a sus compañeros en la lucha contra el fuego. Nunca volvería a verlos. El incendio, sabemos ahora, se tornó en una bestia indómita que devoró 3,200 hectáreas, 200 casas y la vida de 19 bomberos. Andrew era uno de ellos.

    La familia Ashcraft, en tiempos mejores (CBS News)Y la lógica es lo único que impide pensar que él sabía que aquel sería el último día de su vida. Su ahora viuda, Juliann, estuvo hace poco en televisión leyendo los mensajes que había intercambiado con su marido una vez éste se fue de casa. Suenan como una despedida final. La mujer envío una foto de los niños bañándose en la piscina. Él contestó que los quería y les echaba de menos. Insistió en que su mujer le dijera a su primogénito lo orgulloso que se sentía

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  • Kleinforntein, el pueblo sudafricano que no admite negros

    Un vecino de Kleinfortein barre su jardín. (AP/Denis Farrell)La entrada a Kleinforntein, una pequeña comunidad a menos de una hora de la capital sudafricana, está decorada con un busto del primer ministro que tuvo el país en los años 60, Henrik Verowerd, que actúa como una nada sutil declaración de intenciones: a Verowerd se le considera el padre del apartheid, el cruel sistema de discriminación racial legislada que traumatizó a su sociedad hasta que Nelson Mandela consiguió revocarlo en los años 90, y Kleinforntein es la representación más clara de sus principios.

    Quien quiera unirse a los mil residentes de esta comunidad aislada con verjas tendrá que presentar una solicitud que demuestre que comparte ciertos valores, a saber, que es un cristiano protestante, un afrikáner (descendiente de colonizadores holandeses) y que habla el dialecto afrikans. Es decir, es un lugar exclusivamente para blancos en un país de negros.

    "Sentimos que nuestra cultura está amenazada y queremos protegerla y nutrirla", resume Marisa Haasbroek, escritora y residente de

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  • Una mujer encuentra 20.000 dólares por la calle y los devuelve al banco

    Un fajo de billetes de 100 dólares como el que se encontró Candace Scott (401(K) 2012)Un fajo de billetes de 100 dólares como el que se encontró Candace Scott (401(K) 2012)Candance Scott no se decide si es la mujer más honesta del mundo, como es la opinión de la directora de la sucursal del banco a la que el martes devolvió los 20.000 dólares que encontró en una bolsa abandonada en una calle en College Station (Texas, Estados Unidos), o, como es la opinión de esta mujer desempleada que solía dar clases en un colegio de la zona, la más tonta del mundo.

    Sea cual sea el veredicto de la opinable cuestión, por poco no es ninguna de las dos cosas. La mujer estaba conduciendo de vuelta a casa tras dejar a su gato en el veterinario cuando vio una bolsa en la carretera. "Parecía una bolsa de tamaño pequeño con una cremallera azul", rememora. "Casi ni me llamó la atención. Al principio pensé que podría ser dinero pero luego me dije, 'Nah, será un pañal usado".

    Hizo falta que un camión que iba en dirección contraria pasara sobre la bolsa y la rasgara para que Scott decidiera que, al fin y al cabo, tenía tiempo para saciar su curiosidad. Dio la vuelta con el coche, se

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  • El hombre que murió envenenado tras ganar la lotería

    Urooj Khan. (AP Photo/Illinois Lottery)Urooj Khan iba de camino a su casa, cerca del West Side Park del norte de Chicago, cuando decidió pararse por un 7 Eleven para comprar un boleto de lotería. Había dejado de apostar tras realizar el hajj, un peregrinaje musulmán, por Arabia Saudí.

    Quería llevar una vida mejor. Pero aún así, compró el boleto. Lo rascó delante del dependiente, Ashur Oshana. Su suerte entonces cambió por completo: había resultado ganador de un millón de dólares, de los que cobraría 425,000 tras pagar impuestos. "De repente, me cogió de la mano y me regaló cien dólares", recuerda hoy Oshana. "Estaba muy feliz".

    Días después, y justo antes de que pudiera recoger su premio, Khan apareció muerto en su casa. No se encontraron contusiones ni muestras de violencia. Se dio por hecho que había muerto de causas naturales.

    Seis meses más tarde, esa suposición se ha convertido en un misterio: tras la petición de un familiar de que se realizara una autopsia, el forense ha encontrado dosis letales de cianuro en su cuerpo.

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  • Tessa Dunlop. (Foto de perfil en Twitter)El niño flacucho de 12 años que estaba escuchando Metallica con unos cascos apenas la saludó. Ninguno de los dos lo sabía, pero ese gesto sería el comienzo de una historia de amor que duraría más de una década de dificultades e imprevistos. El niño flacucho de 12 años es hoy el marido de Tessa Dunlop, una conocida presentadora de la televisión británica. Ninguno de los dos pudo detener lo que vendría después.

    En su nuevo libro, Dunlop cuenta con detalles cómo todo empezó como una relación de tutelaje entre una profesora de inglés que estaba en Rumania y el brillante alumno que no tenía interés en aprender el idioma. Se conocieron en una fiesta en casa del hermano mayor de Vlad (nombre falso por el que llamaremos al niño), que era alumno de Dunlop. Ella cuenta que le llamó la atención el desinterés del chaval por la vida en Inglaterra, cuando todos sus alumnos estaban fascinados por un país sin pasado comunista. Vlad era un chico especial. Hablaba inglés mejor que

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  • La amistad de dos madres enfrentadas por el 11-S

    Phyllis Rodriguez y Aïcha wel-Wafi (Andreas Rentz/Getty Images)Esta es la historia de dos madres. Una de ellas se llama Phyllis Rodriguez; tiene 68 años y es profesora a tiempo parcial para adultos analfabetos. El 11 de septiembre de 2001 se fue a dar un paseo matutino por los jardines del Bronx, en Nueva York. Cuando volvió a casa, su portero le avisó de que las Torres Gemelas estaban ardiendo. Subió corriendo, encendió la televisión y vio que no era un incendio: era el mayor ataque terrorista perpretado en suelo estadounidense, justo donde trabajaba su hijo Greg. Intentó llamarle, pero fue inútil. Según pasaban las horas, la verdad se hacía más innegable: Greg había muerto. Phyllis aún recuerda cómo el dolor que se adueñó de ella en los días siguientes fue dando paso a la ira.

    La otra madre se llama Aïcha el-Wafi, una musulmana de origen marroquí. El 13 de septiembre tuvo que aceptar que su hijo, Zacarias Moussaoui, era el hombre más odiado del mundo: había sido identificado como uno de los autores intelectuales del atentado. La prensa abordó su

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